关于中国气凝胶产业的几点思考 (五)

龙晨

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#1
四、迎接产业窗口期及企业发展的三步走

  气凝胶发明至今已经70多年,产业化的道路也走了70多年,最当铭记的当然是2001年与美国宇航局有密切关系的ASPEN公司的成立,这是真正商业意义的气凝胶产业化的开始。

  国内气凝胶研究起步于上世纪90是年代,首家商业化公司成立于2004年并持续经营至今。2008年初新华网报道了马来西亚的女科学家试验室制备了稻壳为原料气凝胶的消息,国内其他媒体也纷纷转载。其实,笔者当时所在公司在早在2006年就实现了稻壳为原料气凝胶的中试生产。重温旧事只是想再次告诉大家,中国气凝胶产业起步几乎与世界同步,10多年来学术界和企业界辛勤耕耘下,中国气凝胶产业已经具备跻身世界一流的可能性。

  实际上,如果从产业生命周期角度,气凝胶产业发展至今,仍然处在较早发展阶段,整体上处于初创期的后期和成长期的前期。

  这一阶段,气凝胶行业进入企业不断增多,产品应用不断扩宽,市场规模不断扩大,技术研发速度加快,产品价格显著降低,行业领先的公司进入快速增长阶段,但是尚没有一家企业形成稳固的龙头地位,掌握低成本核心技术和一定市场资源的企业将获得巨大发展空间,整个行业进入了快速发展的窗口期,也是行业投资的最佳时机。

  即便从2001年算起,气凝胶行业的初创期已走过了15年,近年的发展呈现出提速趋势。如前所述,2015年国内气凝胶行业产量迅速增加,国内气凝胶产业发展势头火热,可以预见的是,未来三年国内气凝胶行业新进入企业会继续高速增长,产量当然也会不断创新高,与之对应的气凝胶项目圈地运动也会此起彼伏,科研院所成果转化、技术人员下海创业、项目融资对接、产学研合作、各类创业大赛等一幕幕大剧将陆续登场。

  不论你是大咖还屌丝,如果你对科技报国实业报国心怀梦想,如果你希望在伟大的中国气凝胶产业发展大潮中尽一份力,现在投身气凝胶行业,就是你无悔的选择。

  在了解了气凝胶产业所处阶段和难得的历史机遇后,我们还需要思考,如何做大做强中国的气凝胶产业。在此,笔者尝试提出三步走的战略:

  第一步:活下去。这一步听起来稀松平常,却是最难的。尤其当气凝胶是以传统隔热材料的革命性替代产品出现的时候。你都要革人家命了,人家能坐以待毙吗?你数家,数十家气凝胶企业对抗人家数千家传统隔热材料企业,有的甚至的大型跨国企业,人家行业资源比你丰富,行业组织比你成熟,话语权比你大,客户关系比你好,工程经验比你多,你得一点点去虎口夺食,一点点去用你的品质去真诚地感动客户。目前国内气凝胶企业基本上还都是小企业,资金匮乏、人力有限,还有政商关系,管理水平提升等一系列问题,气凝胶创业企业要活下去绝非易事。连华为这样牛气冲天的企业,任正非还天天喊冬天,首要考虑的是活下去。不论我们理想有多宏达,落地生根首要前提就是活下去。

  怎么才能活下去呢?你当然可以学习时髦的互联网搞商业模式创新,但立足于新材料产业的实际,产品的品质、成本及服务可能才是我们应该踏踏实实一丝不苟去做好的,唯有充分发挥气凝胶产品特性,为客户创造尽可能大的价值,我们才能赢得客户,壮大自身。市场、技术、品质、成本、服务,这10字诀是我们活下去的粮食之源,也应该是中国气凝胶产业界10年内的首要任务。

  气凝胶的应用领域众多,从高大上航天军工到高铁动车、核电太阳能、石油化工、冶金建材、热力管网等工业领域的节能,再到最接地气的建筑节能,在未来5年里,工业领域的节能降耗应该是气凝胶行业革命的主战场。

  第二步:走出去。世界那么大,我想去看看。这句当前网络流行语也适用于气凝胶行业。在经济全球化的今天,当气凝胶行业在国内站稳脚跟后,走出去就是一个必然的选择。不过,我更建议在走出去前,在国内先做好充分准备,特别是知识产权的优先布局。这当然不是说国内气凝胶企业现在不要做国外市场,只是说中国当前市场足够大,足以培育出数家未来可能冲击世界一流的气凝胶企业,也是一个练兵的绝佳场地,如果因为某些市场渠道,有机会做一些海外的订单,国内市场依然需要高度重视。中国过去企业发展史表明,那些在国内竞争脱颖而出的优秀企业,在杀向海外时候也往往表现不错,联想、海尔、华为都是如此。当然也可以先做海外市场再做国内市场,前提是你的海外市场渠道够硬够广,而且你在海外拥有有足够份量专利为你产品护航(贴牌加工企业不在本文讨论之列)。

  第三步:平台化。这里所说的平台化意思是,国内气凝胶行业里的领先企业经过多年发展,已经成为大型产业集团,企业自身呈平台化发展的特点,也可称为依托于近似核心技术平台的有限多元化,类似目前杜邦、3M和巴斯夫等企业。尽管企业主业可能还是二氧化硅气凝胶,主要通途可能还是超级绝热材料,但是其他氧化铝气凝胶、氧化钛气凝胶、碳气凝胶等也获得了产业化,气凝胶的批量应用领域也得到很大扩展,吸附催化、吸音隔音、绝缘、防爆、激光靶材、储能、海水淡化、分形研究、药物缓释、高强体育器材乃至一些我们现在还未可知的应用等等,人们提到气凝胶的时候,更多的注意到其纳米孔结构,不再简单视为是一种保温材料,甚至入如国内学者提出的,气凝胶成为类似于固体、液体、气体、等离子体的第五种物质形态。